Chocho – The most beautiful Andean Super Food

Chocho is one name for the native Peruvian plant Tarwi. Also known as the Andean Lupin, this plant flowers into remarkably stunning blue and purple flowers, making the whole crop look like a sea of indigo fire. Its popularity comes mainly from its nutrient-rich seed which is considered a staple of the Andean diet. The Chocho plant grows at high altitudes in a relatively cool climate, can withstand great levels of drought, and when mature it is frost resistant. These factors make the high valleys of the Andes a perfect location for Chochos to thrive. Around the world, most people have never heard of Chocho yet this small, powerful legume has been eaten for over 1,500 years.

Chocho es uno de los nombres que recibe la planta peruana “tarwi” o “tawri”. También conocido como el lupino andino, esta planta da hermosas flores de color púrpura azulado, que embellecen las montañas con parches de brillante color. Su popularidad proviene, principalmente, de sus semillas ricas en nutrientes, lo que convierte a esta planta en parte básica de la dieta andina. El chocho crece en grandes alturas y en un clima relativamente frío, puede soportar altos niveles de sequedad y, cuando la planta es ya madura, hasta resistir heladas. Estos factores vuelven a los valles andinos de altura en lugares perfectos para desarrollar estos cultivos.Si bien alrededor del mundo la mayor parte de la gente jamás escuchó hablar del chocho, esta legumbre ha sido un importante alimento para la población andina por más de 1.500 años.

Chocho Bean developing in crop
Chocho Bean developing in crop

There is one specific reason why the Chocho has kept a low profile and not become immensely popular around the world like potatoes and quinoa have; its bitter taste which comes from toxic alkaloids. When eaten, one would experience side effects like nausea, weakness, and issues with vision, enough to make you very uncomfortable. However – alkaloids are water soluble and thus with proper preparation Chochos can be free of their bitter, toxic compounds and become a tasty and nutritious bean. To achieve this they must be soaked in water and rinsed daily for several days, that’s it. Another method for removing the toxicity is to put a bag of Chochos in a running stream for a week so that the alkaloids can be washed away gradually. After the soaking and rinsing, the last step is to bring to a vigorous boil and simmer for 20 minutes.

Hay una razón específica por la cual el chocho ha mantenido el perfil bajo y no se ha convertido en un alimento super popular en todo el mundo como las papas o la quinoa: su sabor amargo proviene de alcaloides tóxicos. Al ingerirlos se pueden experimentar efectos adversos como náuseas, debilidad y trastornos en la visión que pueden generar bastante incomodidad. Sin embargo, estos alcaloides son solubles en agua, por lo tanto si se sigue el procedimiento adecuado, estos frejoles andinos pueden quedar completamente limpios del amargor y los compuestos tóxicos, volviéndose legumbres muy sabrosas y nutritivas. Para lograrlo solamente debemos remojarlos y enjuagarlos diariamente durante unos cuantos días. Otro método para quitar la toxicidad es colocarlos dentro de una bolsa de tela en una fuente de agua corriente (popularmente en los Andes se utilizan las acequias o canales), y por esta acción se van removiendo los alcaloides gradualmente. Luego de tenerlos remojando durante varios días, se les enjuaga y por último se los lleva a hervor durante 20 minutos.

Chocho beans soaking for 3 days in fresh water that is changed frequently
Chochos soaking in fresh water

The creamy white colored bean has a smooth, nutty flavor with a texture similar to a cooked soybean. Just like most legumes, it can be used in many different ways. In Peru it is popular in soups, salads, sauces, made into burgers, and most popularly as a vegetarian ceviche – where the cooked beans are mixed with lime, onions, tomatoes, cilantro, salt, chili, and topped with toasted corn called cancha. Try this ceviche recipe yourself.

Estas legumbres de color blanquecino tienen un sabor suave y con un dejo a nuez; su textura es similar a la de los frejoles de soja, y pueden ser utilizadas de diversas maneras. En Perú es común consumir el chocho en sopas, ensaladas, salsas, convertido en hamburguesas y sobre todo en una suerte de ceviche vegetariano muy popular en las calles de Huaraz, donde los frejoles cocidos son mezclados con jugo de limón, cebolla, tomate, culantro, sal, ají y la típica cancha peruana (granos de choclo secos y tostados).

Ceeviche de Chocho being prepared with chopped tomato, onion, cilantro, rocoto chili and finished with salt and fresh squeezed lime juice
Chochos that are ready to be mixed into the Ceviche de Chochos

Chochos are extremely nutritious, said to contain more nutrition than any other bean. They consist of over 40% protein and contain essential fatty acids, fibre, vitamins and minerals, and enough oil to be pressed and used for cooking oil. Chochos are also planted because of the high amount of nitrogen the plant puts into the soil, making them an even more desirable crop to have.

El chocho es un alimento muy nutritivo, de hecho se dice que contiene más nutrientes que cualquier otra legumbre. Contienen 40% de proteína, además de tener ácidos grasos esenciales, fibra, vitaminas y minerales, y suficiente aceite como para al ser exprimidos volverse una fuente de aceite de cocina. Otro de sus beneficios es que al sembrarlos inyectan una gran cantidad de nitrógeno al suelo, lo cual los vuelve un cultivo muy apreciado.

Ceviche de Chocho ready to eat with toasted corn
Ceviche de Chocho

With the perfect conditions to easily grow in the Peruvian Andes, Chochos always have been and will be an important part of the Andean culture. Come visit Huaraz in the Cordillera Blanca and try a local Chocho Ceviche from one of the various street stalls, or better yet, stay with us at The Lazy Dog Inn and take a walk out the front gate to find rolling crops of brilliant Tarwi dazzling the landscape.

Contando con condiciones perfectas para crecer en los Andes peruanos, el chocho siempre ha sido y será parte de la cultura andina. Visita la Cordillera Blanca y prueba un ceviche de chocho en algún puesto callejero de Huaraz; aún mejor, quédate con nosotros en The Lazy Dog Inn para poder, apenas saliendo de nuestro portón, observar los resplandecientes cultivos de tarwi llenando de vida y color el paisaje.

One Comment

  1. Mary Leah De

    Thanks! This is so interesting! I will see if anyone in Canada grows them as a food crop. The precautions are intensive.

    Mary Leah

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